Поедающие пластик бактерии могут помочь ученым бороться с загрязнением окружающей среды, утверждает новое исследование

Ученые утверждают, что бактерии, жующие пластик, могут помочь спасти планету.

Пластиковое загрязнение выбрасывает неестественные химические вещества в озера, разрушая местные экосистемы.

Но, согласно новому исследованию 29 европейских озер, некоторые встречающиеся в природе озерные бактерии лучше размножаются на остатках этого пластика, чем на природных материалах, таких как листья и ветки.

Это означает, что обогащение воды определенными видами бактерий может помочь избавиться от пластикового загрязнения .

«Это почти похоже на то, что пластиковое загрязнение вызывает аппетит у бактерий», — сказал доктор Эндрю Таненцап из отдела наук о растениях Кембриджского университета, старший автор статьи.

«Бактерии сначала используют пластик в качестве пищи, потому что он легко расщепляется, а затем они более способны расщеплять некоторые из более сложных продуктов — естественные органические вещества в озере».

Согласно исследованию, скорость роста бактерий увеличилась более чем вдвое, когда пластиковое загрязнение подняло общий уровень углерода в озерной воде всего на 4%.

Затем эти турбозаряженные бактерии стимулируют всю экосистему озера.

«(Эти результаты) предполагают, что пластиковое загрязнение стимулирует всю пищевую сеть в озерах, потому что чем больше бактерий, тем больше пищи для более крупных организмов, таких как утки и рыбы», — сказал доктор Таненцап.

Авторы исследования утверждают, что бактерии не являются серебряной пулей: пластиковое загрязнение по-прежнему оказывает разрушительное воздействие на естественные водоемы.

Но бактериальный прорыв может помочь свести к минимуму эти последствия, сказал профессор Дэвид Олдридж, зоолог из Кембриджского университета, участвовавший в исследовании.

«К сожалению, пластик будет загрязнять нашу окружающую среду на протяжении десятилетий», — предупредил он.

«С положительной стороны, наше исследование помогает идентифицировать микробы, которые можно использовать для разрушения пластиковых отходов и более эффективного управления загрязнением окружающей среды».

Другие бактерии едят пластик?

Озерные бактерии — не единственные, кто процветает на пластиковой диете.

В 2020 году исследователи из Германии обнаружили штамм бактерий, способных разрушать некоторые формы пластика.

Полиуретан (ПУ) — это вид пластика, который используется для таких предметов, как спортивная обувь, механические детали и синтетические волокна, такие как спандекс. Его трудно перерабатывать, потому что он термореактивный, то есть не плавится при нагревании.

Там, где другой пластик можно перерабатывать и превращать в новые предметы, большое количество отходов полиуретана оказывается на свалке. Оказавшись там, он выделяет токсичные химические вещества, в том числе канцерогены, химические вещества, которые могут привести к раку.

Группа ученых обнаружила бактерию, которая атакует химические связи, удерживающие материал вместе. Доктор Герман Дж. Хайпипер, ведущий научный сотрудник Центра экологических исследований им. Гельмгольца UFZ , объясняет, как все это работает; бактерии берут строительные блоки для PU и используют их в качестве источника энергии. Впервые было обнаружено, что микроорганизм, питающийся пластиком, развился на свалке, где сбрасывали полиуретан.

В 2018 году другая группа ученых обнаружила фермент, способный расщеплять ПЭТ — материал, используемый для изготовления пластиковых бутылок. Этот случайный прорыв был сделан при изучении организмов, которые эволюционировали на свалке отходов в Японии. Пытаясь выяснить, как происходил этот процесс, они непреднамеренно изменили кое-что, что сделало молекулу еще более эффективной при разрушении бутылок.

Может ли это решить проблему пластикового загрязнения?

Несмотря на эти прорывы, важно обеспечить, чтобы достижения такого рода не способствовали увеличению использования пластика, поскольку большинство форм до сих пор, как известно, трудно уничтожить. Европа уже производит 60 миллионов тонн пластика каждый год, но, что вызывает тревогу, только около 30 процентов этого количества в конечном итоге перерабатывается.

Хотя такие достижения могут привести к более устойчивому будущему, они не являются панацеей от нашей пластиковой проблемы, предупредил доктор Хейпипер.

«Проблему миллиардов тонн пластиковых отходов, которые уже находятся на свалках или даже в океане, биоремедиация точно не решит. Таким образом, сейчас важно оценить, какие пластики являются биоразлагаемыми», — сказал он.

«Возможно, что в будущем промышленность будет использовать более разлагаемые прекурсоры при производстве пластмасс, принимая во внимание научные знания о разлагаемости микроорганизмами.

«Однако фундаментальный переход на новые пластмассовые соединения в будущем будет достижим только за счет изменений в управлении и законодательстве».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

You might like