На острове Уайт обнаружен крупнейший в Европе динозавр, питающийся мясом

Уилл Данэм

— Окаменелые кости, обнаруженные на скалистом берегу на острове Уайт в Англии, представляют собой останки плотоядного динозавра, который может быть больше, чем любой другой известный в Европе зверь, который был двоюродным братом самого крупного из известных видов плотоядных динозавров.

Палеонтологи заявили в четверг, что они нашли части скелета динозавра, который жил около 125 миллионов лет назад в меловой период, включая кости спины, бедер и хвоста, некоторые фрагменты конечностей, но не череп или зубы. Основываясь на частичных останках, они подсчитали, что длина динозавра превышала 33 фута (10 метров) и, возможно, достигала гораздо большего.

«Размер образца впечатляет. Это один из крупнейших — и, возможно, самый крупный — известный наземный хищник, когда-либо преследовавший Европу», — сказал Крис Баркер, докторант палеонтологического университета Саутгемптона и ведущий автор исследования, опубликованного в журнале PeerJ Life & Environment https:/ /peerj.com/articles/13543.

Частично основываясь на серии небольших канавок на вершине хвостового позвонка, они пришли к выводу, что он принадлежал к группе динозавров, называемых спинозаврами, в которую входил спинозавр, который жил около 95 миллионов лет назад и имел длину около 50 футов (15 метров). считается самым давно известным динозавром-хищником.

У спинозавров были удлиненные черепа, напоминающие крокодилы, с множеством конических зубов, идеально подходящих для захвата скользкой добычи, а также сильные руки и большие когти. Они питались водной добычей, а также другими динозаврами.

Из-за неполного характера останков исследователи еще не дали недавно описанному динозавру научное название, но называют его «спинозаврид Белой Скалы» на основе геологического слоя, в котором были найдены кости. Они считают, что он не является представителем какого-либо ранее идентифицированного вида.

Мясоядные динозавры принадлежали к кладе, называемой тероподами, и каждый континент производил огромные экземпляры. Они были двуногими, а у самых крупных были массивные черепа и крепкие зубы.

Спинозавр был самым большим в Африке. Тираннозавр рекс, достигавший 42 футов (13 метров), был королем Северной Америки, в то время как гиганотозавр такого же размера правил в Южной Америке, а тарбозавр немного меньшего размера — в Азии. Самым крупным известным тероподом из Европы был Торвозавр, его рост составлял около 33 футов (10 метров).

По словам палеобиолога из Университета Саутгемптона и автора исследования Нила Гостлинга, недавно описанный динозавр может оказаться таким же длинным, как тираннозавр.

«Этот действительно большой», — сказал Гостлинг. «Будем надеяться, что обнаружатся новые окаменелости. Мы бы хотели получить череп или зубы».

Взгляд на зубы может помочь исследователям лучше понять положение этого динозавра на генеалогическом древе спинозавров.

Окаменелости были обнаружены на поверхности залива Комптон на юго-западном побережье острова Уайт. Динозавр населял среду лагуны, также населенную различными травоядными динозаврами и летающими рептилиями, называемыми птерозаврами. В то время уровень моря был намного выше, чем сегодня, и большая часть Европы была затоплена.

Остров Уайт стал одним из самых богатых мест в Европе для останков динозавров. Та же группа исследователей в прошлом году объявила об открытии двух других спинозавров мелового периода с острова Уайт, оба имеют длину около 30 футов (9 метров).

Эти находки в сочетании с последней находкой подтверждают их гипотезу о том, что спинозавры как группа возникли и диверсифицировались в Западной Европе, прежде чем распространиться в других местах.

«Этот новый материал подтверждает нашу предыдущую работу, в которой подчеркивается, что Европа является важным регионом для диверсификации спинозавров», — сказал Баркер.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

You might like