Попытка Канады нарастить антимонопольную мускулатуру может упустить корень проблемы

Дивья Раджагопал

ТОРОНТО . Волны консолидации отрасли на протяжении десятилетий привели к тому, что у клиентов стало меньше выбора, от телекоммуникаций до банковских услуг: канадцы оплачивают самые дорогие в мире счета за мобильные телефоны и больше тратят на повседневные банковские услуги, говорят защитники прав потребителей.

Теперь правительство говорит, что хватит. Он хочет усилить свои антимонопольные правила, подобно обширным полномочиям, которыми обладают власти в США, Европейском Союзе и Австралии.

Предлагаемые изменения в Закон о конкуренции вносятся спустя более десяти лет. Они будут включать предоставление антимонопольному агентству, Канадскому бюро по вопросам конкуренции, полномочий добиваться принятия мер по исправлению положения в случае слияния за границей, если это повлияет на конкуренцию в Канаде.

Но лоббистские группы, включая влиятельную Канадскую ассоциацию адвокатов ( CBA ), оспорили новые предложения.

«Существуют ли монополии на рынках и почему они существуют с фактической, юридической и экономической точки зрения, это сложный вопрос», — сказал в интервью Омар Вакил, председатель и президент ЦБ .

«Поэтому я не думаю, что можно просто заявить, что существуют монополии из-за проблем с законодательством о конкуренции», — сказал Вакил, партнер юридической фирмы Torys LLP .

Почти дюжина защитников прав потребителей, академиков и политических экспертов, с которыми связалось агентство Reuters, заявили, что усилия правительства по разрушению монополий в Канаде крайне необходимы, но они утверждают, что предлагаемые изменения правил не смогут устранить ущерб, нанесенный потребителям годами крупных слияний, поскольку новый правила вряд ли приведут к распаду крупных корпораций.

18 мая ЦБА направил письмо министру инноваций, науки и промышленности Канады Франсуа-Филиппу Шампаню. В письме, с которым ознакомилось агентство Reuters, содержится просьба отложить внесение поправок до проведения консультаций со всеми заинтересованными сторонами.

Правительство, со своей стороны, заявляет, что антимонопольные правила нуждаются в обновлении, чтобы исправить недостатки Закона о конкуренции и привести его в соответствие с «передовой международной практикой». Это только начало», — заявила пресс-секретарь.

«Правительство проведет тщательный обзор (закона)… чтобы он соответствовал реалиям рынка 21 века», — заявила Лори Бушар, пресс-секретарь канцелярии министра инноваций, науки и промышленности. «Заинтересованным сторонам будет предложено поделиться своими взглядами по широкому кругу тем в рамках этого обзора».

БОЛЬШЕ МЫШЦ

Согласно подсчетам Reuters, в Канаде шесть крупных банков, включая Royal Bank of Canada и Toronto-Dominion Bank, контролируют 80% всех активов в этой отрасли. Напротив, большая пятерка банков США контролирует около 40% активов.

Согласно анализу Reuters, средняя ежемесячная плата за расчетный счет составляет 11 долларов в Канаде по сравнению с 7 долларами в США. Эти средние значения не включают студенческие аккаунты.

В канадской телекоммуникационной сфере почти 90% выручки приходится на три ведущие компании — Rogers Communications Inc, BCE Inc и Telus Corp. Две крупнейшие бакалейные лавки, Loblaw Co Ltd и Sobeys Inc, владеют 50-процентной долей рынка по количеству магазинов. Sobeys принадлежит Empire Company Ltd.

Защитники прав потребителей утверждают, что рост крупного бизнеса в Канаде душит новых участников.

Данные государственного агентства Статистического управления Канады показывают, что в 2019 году иностранные компании в совокупности владели 15% всех активов во всех отраслях промышленности Канады по сравнению с 20% десять лет назад.

По словам Дениз Хирн, старшего научного сотрудника некоммерческого проекта American Economic Liberties Project, по мере того, как Канада приступает к оцифровке своей экономики, необходимы новые антимонопольные законы, чтобы избежать старой экономической модели, которая создавала монополии.

«За последнее десятилетие экономика Канады стала сильно концентрированной», — сказал Хирн, который винит в этом слабое законодательство страны о конкуренции и несоблюдение требований Бюро по конкуренции.

Предложения по усилению антимонопольного регулирования, внесенные в федеральный бюджет правительства в апреле, могут быть приняты уже этим летом. Предложения включают финансовые санкции и уголовную ответственность за нарушение определенных положений антимонопольного законодательства.

Эти изменения дадут Бюро по вопросам конкуренции возможность преследовать компании, которые злоупотребляют своим доминирующим положением на рынке, потворствуют установлению цен или подписывают соглашения о запрете браконьерства, что может помешать работникам договариваться о лучших условиях найма.

ИНФЛЯЦИЯ

В прошлом регуляторные битвы, которые вело бюро, имели лишь ограниченный успех. Из более чем 1500 слияний, рассмотренных бюро с 2009 года, только восемь были оспорены. Согласно анализу официальных данных, проведенному агентством Рейтер, шесть из этих восьми дел были проиграны или урегулированы. Два других дела находятся на рассмотрении.

Бюро по конкуренции оказалось в центре внимания после того, как в прошлом месяце оно заблокировало громкую сделку, связанную с запланированным Роджерсом поглощением Shaw Communications на сумму 20 млрд канадских долларов (15,8 млрд долларов), заявив, что это будет сдерживать конкуренцию.

Согласно отчету Rewheel, финской исследовательской фирмы в области телекоммуникаций, в 2021 году канадцы заплатили самые высокие в мире счета за мобильную связь. Мобильный тарифный план 4G и 5G на 100 гигабайт был в 13 раз дороже, чем во Франции.

Предлагаемые изменения происходят в то время, когда Канада, как и весь остальной мир, борется с инфляцией, которая достигла максимума за три десятилетия. Комиссар по вопросам конкуренции Мэтью Босуэлл, например, говорит, что усиление конкуренции должно быть частью решения проблемы инфляции. «Открытые конкурентные рынки имеют решающее значение для сдерживания цен», — сказал он в своем выступлении в Центре инноваций в области международного управления в конце мая.

Изменения в Законе о конкуренции также дадут бюро полномочия расследовать трансграничные слияния, которые могут повлиять на конкуренцию в Канаде, и издать приказ против иностранной стороны, которая не ведет деятельность в Канаде, или компаний, которые продают в Канаде.

Некоторые юристы, однако, говорят, что эти изменения могут не иметь законных оснований для сохранения.

«Я думаю, что бюро и, возможно, министерство юстиции Канады считают сомнительным, что канадские суды могут иметь юрисдикцию для издания и исполнения этих приказов», — сказал Нил Кэмпбелл, партнер McMillan, юридической фирмы, специализирующейся на антимонопольных и антимонопольных спорах.

«Я не думаю, что правоприменение может быть успешным, если у иностранной компании нет активов/филиалов/операций в Канаде», – добавил он.

(1 доллар = 1,2656 канадского доллара)

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

You might like