Одним гигантским скачком для земных растений семена вырастают в лунной почве.

Уилл Данэм

ВАШИНГТОН . Ученые впервые вырастили семена в почве с Луны — образцы, извлеченные во время миссий НАСА в 1969 и 1972 годах, — достижение, предвещающее перспективу использования земных растений для поддержки человеческих аванпостов в других мирах.

Исследователи заявили в четверг, что они посадили семена миниатюрного цветущего сорняка под названием Arabidopsis thaliana в 12 небольших контейнеров размером с наперсток, каждый из которых содержал грамм лунной почвы, более правильно называемой лунным реголитом, и наблюдали, как они прорастают и растут. Лунный реголит с его острыми частицами и отсутствием органического материала сильно отличается от земной почвы, поэтому было неизвестно, прорастут ли семена.

«Когда мы впервые увидели обилие зеленых ростков, покрывающих все образцы, у нас перехватило дыхание», — сказала профессор садоводческих наук Анна-Лиза Пол, директор Междисциплинарного центра биотехнологических исследований Университета Флориды и соруководитель исследование опубликовано в журнале Communications Biology.

«Растения могут расти в лунном реголите. Это одно простое утверждение имеет большое значение и открывает двери для будущих исследований с использованием ресурсов, имеющихся на Луне и, вероятно, на Марсе», — сказал Пол.

Каждое семя проросло, и не было никаких внешних различий на ранних стадиях роста между семенами, посеянными в реголите, состоящем в основном из измельченных базальтовых пород, и семенами, посеянными по сравнительным причинам в вулканическом пепле с Земли с аналогичным минеральным составом и размером частиц.

Семена реголита, что неудивительно, показали себя хуже, чем растения сравнения. Они росли медленнее и, как правило, меньше, имели более низкорослые корни и были более склонны к проявлению связанных со стрессом признаков, таких как меньшие листья и глубокая красновато-черная окраска, нетипичная для здорового роста. Они также показали активность генов, указывающую на стресс, сходную с реакцией растений на соль, металл и окисление.

«Несмотря на то, что растения могли расти в реголите, для этого им приходилось много метаболически работать», — сказал Пол.

Для исследователей тот факт, что они вообще выросли, был замечательным. Соруководитель исследования Роб Ферл, помощник вице-президента Университета Флориды по исследованиям, сказал, что испытывает «радость, наблюдая, как жизнь делает то, чего никогда раньше не делал».

«Наблюдение за ростом растений — это достижение, поскольку оно говорит о том, что мы можем отправиться на Луну и выращивать пищу, очищать воздух и перерабатывать воду, используя растения так же, как мы используем их здесь, на Земле. Это также откровение в том смысле, что в нем говорится, что земная жизнь не ограничивается Землей», — добавил Ферл.

Арабидопсис, также называемый кресс-салатом, широко используется в научных исследованиях, включая предыдущие эксперименты на орбите, благодаря его быстрому жизненному циклу и глубокому пониманию его генетики.

НАСА предоставило 12 граммов — всего несколько чайных ложек — реголита, собранного во время миссий «Аполлон-11», «Аполлон-12» и «Аполлон-17». Исследователи посадили три или четыре семени в дюжину контейнеров, смоченных питательным раствором, а затем поместили их в лабораторию при температуре около 73 градусов по Фаренгейту (23 градуса по Цельсию) под светодиодными лампами, излучающими розовый оттенок.

Семена взошли в течение трех дней. Примерно через неделю роста исследователи удалили все растения, кроме одного, из каждого контейнера. Один оставляли расти, пока ему не исполнилось 20 дней, а затем собирали его листья для оценки активности генов.

Исследователи также определили, что реголит, который подвергался более длительному воздействию космических лучей и солнечного ветра на лунной поверхности, был менее восприимчив к росту.

Земные растения могут помочь людям создавать аванпосты в таких местах, как Луна и Марс, как показано в фильме 2015 года «Марсианин», когда астронавт выращивал картофель на Красной планете. Программа NASA Artemis предусматривает возвращение людей на поверхность Луны в ближайшие годы.

«Растения глубоко укоренились в науке об исследовании космоса из-за их роли жизнеобеспечения, особенно когда мы рассматриваем возможность покинуть Землю на продолжительные периоды времени», — сказал Ферл.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.