Rocket Lab пыталась поймать падающую ракету с помощью вертолета, чтобы использовать ее повторно. На этот раз не получилось

Небольшая пусковая компания Rocket Lab USA Inc в понедельник засняла падающую ступень ракеты с воздуха с помощью вертолета, прежде чем сбросить ее в океан, что, по-видимому, привело к частичному успешному испытанию нового экономичного подхода компании к восстановлению использованных ракет для многоцелевого использования. в космос.

Демонстрация с использованием парашютов и длинного троса, подвешенного к вертолету, была призвана отметить ключевую веху для компании из Лонг-Бич, штат Калифорния, поскольку она решается сократить расходы на отправку вещей в космос. SpaceX Илона Маска.

После старта, чтобы отправить 34 спутника на орбиту в 10:50 (23:50 CET) в Новой Зеландии, четырехэтажная ракета-носитель Electron из Лонг-Бич, Калифорния, упала обратно в атмосферу Земли и развернула серию парашютов для торможения. его скорость.

На больших высотах над южной частью Тихого океана, недалеко от побережья Новой Зеландии, вертолет, подвешенный на длинном вертикальном тросе снизу, управлялся двумя пилотами над ракетой-носителем, которая, опускаясь под парашютом, натянула в сторону линию захвата. примерно 35 км в час.

Кабель вертолета зацепился за линию захвата ракеты-носителя, как видно из прямой трансляции компании, что вызвало одобрительные возгласы и аплодисменты инженеров Rocket Lab в центре управления полетами компании в Лонг-Бич.

Так близко: Rocket Lab сбрасывает ракету в океан

Но аплодисменты инженеров сменились слышимыми стонами, поскольку пилоты вертолетов были вынуждены отсоединить ракету от троса и погрузить ее в Тихий океан, заметив «другие характеристики нагрузки», чем те, которые были испытаны во время предыдущих испытаний захвата, сообщил представитель Rocket Lab. позднее подтвердил.

Полностью успешное испытание включало бы перенос ракетного ускорителя на землю или на баржу без соприкосновения с океанской водой.

«Ничего страшного», — написал в Twitter исполнительный директор Rocket Lab Питер Бек.

«Ракета благополучно приводнилась, и сейчас корабль ее загружает».

Не сразу было ясно, планирует ли Rocket Lab повторно использовать ракету-носитель.

Rocket Lab, которая стала публичной в 2021 году в результате слияния с бланковым чеком во главе с Vector Capital, которая оценила ее в 4,1 миллиарда долларов (3,9 миллиарда евро), запустила около двух десятков миссий на орбиту для государственных и коммерческих клиентов, три из которых закончились провалом миссии.

Растущее поле малых ракетных компаний также включает Astra Space и Virgin Orbit Ричарда Брэнсона.

Восстановление ракетных ускорителей с помощью парашютов и вертолетов вместо использования двигателей для вертикальной посадки означает, что ракете не нужно экономить дополнительное и тяжелое топливо для «движущей» посадки, такой как Falcon 9 SpaceX, сказал Бек на прошлой неделе.

По словам инженеров, вертикальная посадка ракет сложнее для небольших и легких ракет.

Чего Rocket Lab надеялась достичь

После запуска ракеты-носителя первой ступени в космос и выпуска второй ступени со спутником на орбиту, она должна вернуться на Землю со скоростью, в восемь раз превышающей скорость звука, и войти в атмосферу по узкому пути для встречи с вертолетом. который оснащен компьютерами слежения.

Ступень ускорителя предназначена для развертывания ряда парашютов для торможения ее скорости. На прошлой неделе Rocket Lab заявила, что если все пойдет хорошо, пилоты направят вертолет, свесив длинный трос под ним, к парашютному ускорителю, зацепятся за него и вернут обратно на землю.

Видео предыдущего испытания показало, как макет ступени ракеты дрейфует под парашютом, а меньший вторичный парашют протягивает линию захвата сбоку от ракеты, облегчая зацеп вертикально висящей линии крюка вертолета. В демонстрации вертолет остается намного выше ракеты.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.